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加拿大发现眉毛上长有大角的恐龙新种

  据美联社4日报道,考古学家在最近称他们在加拿大南部的艾伯塔发现了一种新的恐龙物种。在该新恐龙种的双眉上各长有一只类似于犀牛角的长角,它属于食草类恐龙,体长约,大约生活在7800万年前。专家认为该物种处于早期长角恐龙和后来小角恐龙的进化的中间阶段。

  这种恐龙的眉毛上的长角和人的手臂差不多粗,与1000万年后出现的三角恐龙相似。可是,这种恐龙属于一种眼睛上方长有几英寸长骨质小瘤的亚科恐龙家族。

  克里夫兰自然历史博物馆脊椎动物古生物馆馆长迈克尔·瑞安本月在《古生物学杂志》上发表了这项发现。6年前,他在加拿大南部的艾伯塔挖掘出了该恐龙新种的化石,当时他还是卡尔加里大学的一名研究生。

  宾夕法尼亚大学的考古学家彼得·德森说:“毫无疑问这是一项重要的发现,它是各种有角恐龙的祖先或前辈。”

  瑞安将该新种恐龙命名为Albertaceratops nesmoi,这个名字来源于该地区和当地的一位农场主的名字,因为这位农场主在挖掘过程中帮了很多忙。

  已知最古老的有角恐龙是生活在北美洲的祖尼角龙(Zuniceratops),生活年代要比瑞安发现的这个新物种早1200万年,它也具有很大的角。

  犹他州的考古学家吉姆·科克兰说,这使得新发现的这个恐龙物种处在更大角恐龙和小角恐龙之间的中间形式,在1998年,他曾与道格拉斯·沃尔夫一起在新墨西哥发现了祖尼角龙(Zuniceratops),那时他曾预言像瑞安这样的新物种将会被发现。他说:“你瞧,进化论其实是有用的。”(网易探索 卡麦拉编译)